Autoridades temem que a exploração ilegal de madeira possa estar a financiar a insurgência em Cabo Delgado

As autoridades moçambicanas temem que o contrabando de madeira na província de Cabo Delgado possa financiar grupos terroristas como o Ansar al-Sunna, que lidera uma insurgência na região desde 2017.

A província possui recursos abundantes de espécies de árvores de alto valor, como a umbila, o ébano de Moçambique, o pau-rosa e o mogno, mas o contrabando de madeira extraída ilegalmente acelerou o desmatamento ao privar o governo e os residentes de recursos naturais tão necessários, no valor de aproximadamente 1,95 dólares. milhões por mês, de acordo com o Relatório Nacional de Avaliação do Risco de Financiamento do Terrorismo.

A monitorização negligente das áreas de conservação e o arrendamento das licenças por parte das empresas madeireiras locais a empresas estrangeiras, especialmente chinesas, facilitam a prosperidade dos contrabandistas de madeira, especialmente em áreas controladas pelos rebeldes, dizem os analistas.

O comércio ilícito de madeira em Cabo Delgado também está ligado ao tráfico de seres humanos; causa riscos à saúde e utiliza trabalho infantil.

“Embora não haja registo de… ligações directas ao terrorismo, o facto de o contrabando de madeira e outros produtos florestais ocorrer em áreas sujeitas a uma ameaça terrorista activa sugere que esta actividade é uma fonte de rendimento para os terroristas”, afirma o Relatório Nacional de Avaliação do Risco de Financiamento do Terrorismo.

A desflorestação constante levou à perda de empregos tradicionais, o que poderia facilitar aos terroristas o recrutamento de novos membros. Especialistas florestais relataram no ano passado que Moçambique perdeu cerca de 4 milhões de hectares de floresta devido à exploração madeireira descontrolada e outras atividades humanas nos últimos 15 anos.

Um especialista no comércio de madeira de Moçambique disse ao War on the Rocks que Ansar al-Sunna, localmente conhecidos como “os shababs”, recruta moçambicanos e tanzanianos que vendem madeira ilegalmente em cidades portuárias como Mtwara e Pemba, onde os compradores chineses provavelmente estão activos.

Grande parte da madeira ilícita de Cabo Delgado e da região de Moçambique é contrabandeada para a China, onde a exploração madeireira é proibida no país.

Membros do Comité de Gestão de Recursos Naturais (NRMC) no norte de Moçambique disseram à Space for Giants, uma organização internacional de conservação, que as empresas madeireiras geralmente alugam as suas licenças a empresas não autorizadas que não respeitam medidas de sustentabilidade.

Os membros do comité dizem que estas empresas, bem como os contrabandistas de madeira que simplesmente operam sem licenças, cortam árvores que são demasiado pequenas, praticam queimadas descontroladas e não assumem a responsabilidade pela replantação de árvores derrubadas.

Os membros do NRMC nas aldeias de Ntola e Nanhupo dizem que todas as empresas madeireiras licenciadas na área alugaram as suas licenças a cidadãos chineses que realizam a exploração madeireira.

Dinis Atimo, presidente do Nanhupo NRMC, diz ao Espaço for Giants: “Isso preocupa-nos porque há muita desordem e não temos boas relações com os chineses. Não podemos [exigir] que estas empresas… sigam as regras porque não foram elas que assinaram um acordo connosco. »

Alimo Faque, que vive na aldeia de Nacocolo, diz que o arrendamento de licenças de exploração madeireira a empresas da China e de outros países está a causar desordem na indústria madeireira e a incitar conflitos com as comunidades locais.

“Aparecem empresas estrangeiras e trazem promotores madeireiros que invadem propriedades alheias para cortar madeira sem resolver problemas da comunidade como falta de abastecimento de água, entre outros”, conta Faque ao Espaço para Gigantes.

Em Dezembro de 2023, membros da Divisão de Ambiente e Recursos Naturais do Departamento de Justiça dos EUA e agentes responsáveis ​​pela aplicação da lei do Serviço Florestal dos EUA conduziram um workshop sobre o tráfico de madeira em Moçambique. Participaram cerca de 25 funcionários moçambicanos, incluindo funcionários da alfândega, guardas florestais, membros da polícia nacional, magistrados e procuradores.

A melhoria da formação dos juízes moçambicanos levou a multas mais severas para a exploração madeireira ilegal e a caça furtiva.

O Juiz Luis Mabote, do Supremo Tribunal de Moçambique, disse no workshop: “Juntos podemos descobrir as melhores práticas para lutar. Estamos calibrando as nossas ferramentas contra o crime organizado. O crime organizado desenha estratégias. Devemos estar preparados. Precisamos de preparação técnica, não podemos agir isoladamente. » (ADF)

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